André Citroën: l’ID de l’Homme qui créa la DS de la route

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André Citroën est né le 5 février 1878 à Paris 9ème au 44, rue Laffitte, et mort le 3 juillet 1935 à Paris 16ème.

Il a été l’une des figures les plus importantes de l’industrie automobile. Son œuvre dépassa les frontières françaises, tant les méthodes de production et de marketing à grande échelle qu’il introduisit ont révolutionné le domaine de l’automobile.

L’Amérique où s’invente la production moderne de l’automobile est devenue la référence d’André Citroën. Il voulut incarner l´ » Henry Ford européen  » et appliquer les méthodes du fordisme ajoutées à l’exigence et l’innovation technique, pour construire une voiture populaire et mettre ainsi l’automobile à la portée du plus grand nombre.

Lors d’une visite en Pologne à de la famille,  André Citroën rencontre son beau-frère dont l’un des clients propriétaire d’une petite firme mécanique, il  met alors au point un procédé d’engrenages à Doubles Chevrons aux dents taillées en V. Créés à partir de modèles en bois, ces engrenages sont moulés dans des moules en sable et utilisés à moindre coût pour des minoteries et dans des usines de filature.

il transpose l’idée du double chevrons en bois, et les adaptent pour l’automobile en acier et met au point également  une fraiseuse équipée d’un outil de coupe profilé capable de traverser le billot d’acier de part en part à un régime de 2 000 tr/min, atteignant ainsi la précision d’usinage requise

André Citroën ne s’est pas fait connaître comme ingénieur automobile, mais en tant qu’industriel. Sa gestion de l’entreprise et son charisme plus que son « génie de l’invention » lui ont permis de s’entourer de grands noms et de talents de l’époque. Il a su les motiver grâce à un entregent hors pair3. Il a également su apporter les techniques développées en Europe, notamment de l’Allemagne, et d’outre-Atlantique. André Citroën n’a pas plus inventé la traction avant qu’il n’a été le premier à avoir commercialisé une voiture dotée de cette technique ; mais la firme met au point un joint homocinétique plus simple et plus fiable que ses prédécesseurs. Les Citroën 7, 11 et 15 « traction avant » restent les premières automobiles à avoir popularisé cette technique, au point d’être devenues dans le langage courant les « Tractions ». Il est également doué d’un savoir-faire médiatique, à l’image de la formidable campagne orchestrée lors du lancement de la Traction Avant. Le slogan « En avant Citroën ! » devient le symbole de la firme automobile française, ce slogan est encore couramment utilisé aujourd’hui.

Malgré ces nombreuses qualités, le goût pour la démesure d’André Citroën et l’expansion trop rapide de sa firme mènent la société Citroën à la liquidation judiciaire, elle sera reprise par Michelin qui la sauvera de la faillite.

 

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